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창원의 방산·수소정책 배우러 호주에서 왔습니다

- 주한호주대사·호주-한국 경제협력회의(AKBC) 대표단, 방위산업·수소산업 벤치마킹과 협력 위한 창원시·기업 방문

방위산업·수소산업 벤치마킹과 협력 위한 창원시·기업 방문<사진제공=창원특례시>

(창원=경남뉴스투데이) 창원특례시는 창원의 앞선 방위산업, 수소산업의 벤치마킹과 협력 강화를 위해 캐서린 레이퍼 주한호주대사, 사이몬 크린 호주-한국 경제협력위원회(Australia-KoreaBusinessCouncil, 이하 AKBC) 회장, 빌 패터슨 전 주한호주대사를 비롯한 AKBC 대표단이 2022년 6월 7일 창원시를 방문하여 허성무 창원시장을 예방하고, 한화디펜스 및 현대로템 견학을 가졌다고 밝혔다.

허성무 시장은 지난 4월 1일 호주 멜버른에서 열린 K-방산 홍보간담회에서 호주 현지의 방산 관계자 및 정부 관계자를 대상으로 창원 방위산업의 우수성과 경쟁력을 널리 홍보하였으며, 이 자리에 참석한 AKBC 관계자와 면담 후 창원과의 교류를 위한 AKBC의 창원 방문이 추진됐다.

특히 호주 연방선거 이후 호주의 방산정책 안내와, 호주 현지공장을 건립하고 있는 한화디펜스와의 협력 강화, 창원 수소정책 견학을 통한 한-호주 수소 비즈니스 협력 관계 구축 등을 위해 주한호주대사관의 협조로 이번 AKBC 대표단의 창원 방문이 이뤄졌다.

AKBC 대표단은 창원특례시 수소산업 정책의 상징인 ‘수소에너지 순환시스템 실증단지’를 방문하여 창원의 자체 역량으로 수소 전주기별 기술 개발 및 실증을 진행하고 있는 점에 놀라움을 금치 못했으며, 다양한 질문으로 창원의 수소산업 실태를 확인하였다.

이후 한화디펜스를 방문한 대표단은 손재일 한화디펜스 대표이사와 면담을 통해 러시아-우크라이나 전쟁에 따른 국제정세 영향으로 방산 및 안보의 중요성이 커짐에 따라 방산협력 강화를 다짐하고, 지난 4월 착공한 한화디펜스 호주공장 활용방안을 논의하였다.

현대로템 방문에서는 현재 호주에서 추진 중인 뉴사우스웨일스주의 NIF 프로젝트를 비롯한 열차 공급사업을 비롯하여 현대로템에서 개발 중인 수소트램 개발사업을 상세히 설명하였고, 호주에 공급 중인 열차 시승과 수소트램 견학을 통해 향후 호주와의 교류 방안을 논의했다.

방위산업·수소산업 벤치마킹과 협력 위한 창원시·기업 방문<사진제공=창원특례시>

기업체 방문을 마친 AKBC 대표단은 창원시청을 방문하여 허성무 창원시장을 비롯한 실국장을 예방하였고, 류효종 스마트혁신산업국장의 창원 방위산업 및 수소산업 추진사항 브리핑을 청취하고, 오찬을 함께 하면서, 지난 3월말~4월초 창원시의 호주 방문을 계기로 향후 창원시와 호주가 상호 우호적인 파트너로서 다양한 협력을 이어가는 방안을 협의하였다.

이번 대표단을 이끌고 있는 사이먼 크린 AKBC회장은 “AKBC는 한화디펜스의 호주 현지 공장 건립과 호주에서의 방위사업 확장을 물심지원하겠으며, 양국의 정권교체에도 불구하고 한국과 호주의 방산 협력 약속은 굳건하다”고 말했으며, 캐서린 레이퍼 주한호주대사는 “창원은 수소를 비롯한 에너지산업의 중심지이고, 창원에서 개최하였던 H2WORLD 행사에서 보았듯 한국과 호주의 친환경 에너지 기술 개발에 주도적인 역할을 할 역량이 있는 도시로, 앞으로 한국과 호주의 수소분야 협력 잠재력이 매우 크므로 창원의 협력을 당부한다”고 말했다.

현대로템 견학<사진제공=창원특례시>

이에 허성무 시장은 “창원의 방위산업과 수소산업은 한국을 넘어 세계적으로 성과를 인정받고 있으며, 앞으로 호주와 창원이 지속적으로 교류를 이어가 소중한 동반자가 될 수 있길 기원한다”고 말했다.

 

김차동 기자  webmaster@knnewstoday.co.kr

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